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La constelación de Acuario se encuentra en el hemisferio sur. Es una de las 12 constelaciones del zodiaco. El nombre de la constelación significa "el portador de agua" (o "portador de copa") en latín y su símbolo es ♒, que representa el agua.

Acuario se encuentra en la región del cielo que a veces se conoce como el Mar, ya que contiene una serie de otras constelaciones con nombres asociados con el agua, Piscis (el pez), Eridanus (el río), y Cetus (la ballena), entre otros. Como otras constelaciones del zodiaco, Acuario fue catalogado por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

Acuario contiene la famosa estrella supergigante Sadalsuud (Beta Aquarii) y una serie de notables objetos del cielo profundo: los cúmulos globulares Messier 2 y Messier 72, el asterismo Messier 73, la galaxia enana Aquarius, NGC 7252 y dos nebulosas conocidas: la Nebulosa de Saturno y la Nebulosa de la Hélice.

Datos Editar

Acuario es la décima constelación más grande en el cielo, ocupando un área de 980 grados cuadrados. Se encuentra en el cuarto cuadrante del hemisferio sur (SQ4) y se puede ver en latitudes entre +65 ° y -90 °. Las constelaciones que confinan con Acuario son Aquila, Capricornus, Cetus, Delphinus, Equuleus, Pegasus, Piscis, Piscis Austrinus, y escultor.

Acuario contiene dos estrellas más brillantes que la magnitud 3.00 y siete estrellas que se encuentran dentro de 10 parsecs (32.6 años luz) de la Tierra. La estrella más brillante de la constelación es Beta Aquarii, también conocida como Sadalsuud, con una magnitud aparente de 2,87. La estrella más cercana es EZ Aquarii, un sistema de triple estrella compuesto por tres enanas de tipo M, ubicadas a una distancia de 11,27 años luz de la Tierra.

Acuario tiene un número considerable de estrellas con exoplanetas conocidos. Se trata de Psi-1 Aquarii (91 Aquarii, clase espectral K0III), HD 210277 (G0V), HD 212771 (G8IV), HD 222582 (G5), HD 220689 (G3V), HD 215152 (K0, dos planetas), HD 206610 WASP-69 (K5), WASP-70 A (G4), WASP-75 (F9), Gliese 849 (M3.5, dos planetas), Gliese 876 (M3.5V, cuatro planetas), WASP-47 (G9V, cuatro planetas), y WASP-6 (G8).

Acuario contiene tres objetos Messier: Messier 2 (NGC 7089), Messier 72 (NGC 6981) y Messier 73 (NGC 6994). Hay dos lluvias de meteoros asociadas con la constelación: Eta Aquariids y Delta Aquariids.

Acuario pertenece a la familia de constelaciones del Zodiaco, junto con Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Scorpius, Sagitario, Capricornus y Piscis.

Mitos Editar

Acuario se representa como un hombre joven que vierte el agua (o alternativamente, el néctar) de un ánfora en la boca del pescado meridional, representado por la constelación Piscis Austrinus.

Acuario se asocia generalmente con Ganímedes, el hijo del rey Tros, en la mitología griega. Ganímedes era un hermoso joven troyano que enamoró a Zeus, lo que llevó al dios a disfrazarse de águila (representada por la constelación de Aquila) y llevarlo al Olimpo para servir como copero de los dioses. En una historia diferente, la constelación representa a Deucalion, hijo de Prometeo, que sobrevivió a la gran inundación junto con su esposa Pyrrha.
Aquarius-constellation-map
Acuario generalmente representa la figura de un hombre, y cuando se consideran las estrellas que para un ser humano son muy tenues o indistintas de ver, toma la figura de un hombre con una jarra la cual derrama un líquido.

Estrellas principales Editar

  • α Aquarii (Sadalmelik), estrella supergigante amarilla de magnitud 2,95 que se encuentra a 760 años luz.
  • β Aquarii (Sadalsuud), la más luminosa de la constelación con magnitud 2,90, y de características muy similares a Sadalmelik.
  • γ Aquarii (Sadachbia), estrella binaria de magnitud 3,86.
  • δ Aquarii (Skat), estrella blanca de magnitud 3,27.
  • ε Aquarii (Albali), estrella blanco-azulada de magnitud 3,75.
  • ζ Aquarii, un sistema binario formado por dos estrellas blanco-amarillas separadas 1,67 segundos de arco.
    Acuario

    Constelación Acuario 

  • η Aquarii, estrella blanco-azulada de magnitud 4,02.
  • θ Aquarii (Ancha), gigante amarilla a 191 años luz de distancia.
  • λ Aquarii (Hydor), una gigante roja variable irregular cuyo brillo varía entre magnitud 3,70 y 3,80.
  • ν Aquarii, gigante amarillo-naranja de magnitud 4,50.
  • ο Aquarii, subgigante blanco-azulada y estrella Be de magnitud 4,70.
  • ξ Aquarii, estrella blanca de magnitud 4,69.
  • π Aquarii (Seat), de color blanco-azulado es una estrella Be y una variable Gamma Cassiopeiae.
  • υ Aquarii, enana amarilla de magnitud 5,20 que con una compañera estelar descubierta en 2005.
  • φ Aquarii, gigante roja cuyas características son casi idénticas a las que tendrá nuestro Sol dentro de 7600 millones de años.
    R Aquarii

    Imagen de la estrella simbiótica R Aquarii obtenida por el telescopio espacial Hubble.

  • χ Aquarii, gigante roja y variable irregular pero menos brillante que Hydor.
  • ψ Aquarii, da nombre a tres estrellas diferentes: ψ1 Aquarii, gigante naranja con un planeta, ψ2 Aquarii, estrella blanco-azulada variable, y ψ3 Aquarii, estrella binaria blanca. La magnitud de las tres estrellas está comprendida entre 4,20 y 5,00.
  • ω1 Aquarii y ω2 Aquarii, la primera una subgigante blanca de magnitud 4,99 y la segunda una estrella blanco-azulada de magnitud 4,48.
  • 1 Aquarii, gigante roja de magnitud 5,15.
  • 11 Aquarii, enana amarilla de magnitud 6,21 más caliente y luminosa que el Sol.
  • 25 Aquarii (d Aquarii), gigante anaranjada de magnitud 5,11.
  • 53 Aquarii, sistema binario compuesto por dos análogos solares.
    Aqr bode

    Acuario representado en el Vorstellung der Gestirne de Johann Bode (1782).

  • 77 Aquarii, gigante naranja de magnitud 5,56.
  • 88 Aquarii (c2 Aquarii), brillante gigante naranja de magnitud 3,68, quinto astro más brillante de la constelación.
  • 94 Aquarii, estrella múltiple cuya componente principal es una subgigante amarilla de magnitud 5,19.
  • R Aquarii, estrella simbiótica compuesta por una enana blanca y una variable Mira.
  • AE Aquarii, variable cataclísmica cuya componente principal, una enana blanca, muestra un comportamiento similar al de un púlsar.
  • EN Aquarii, gigante roja y variable irregular similar a χ Aquarii, aunque algo más brillante que ésta.
  • ET Aquarii (108 Aquarii), estrella variable Alfa2 Canum Venaticorum cuya magnitud oscila entre 5,12 y 5,21.
    Visualizacion alternativa acuario

    Diagrama de una forma alternativa de conectar las estrellas de la constelación de Acuario. El cargador de agua se muestra corriendo mientras carga una vasija de la cual derrama agua.

  • EZ Aquarii, sistema estelar triple a solo 11,3 años luz.
  • FK Aquarii (Gliese 867), sistema estelar con actividad cromosférica; sus componentes son enanas rojas.
  • HD 210277, enana amarilla más fría y menos luminosa que el Sol; alrededor de ella se ha descubierto un planeta extrasolar.
  • Gliese 876, enana roja distante 15,3 años luz que posee varios planetas orbitando alrededor, uno de ellos un planeta terrestre.
  • Gliese 849, también enana roja con un planeta extrasolar.
  • Wolf 940, sistema binario formado por una enana roja y una enana marrón.
  • Gliese 884, enana naranja a 26,6 años luz.
  • GJ 1276 (WD 2251-070), enana blanca muy antigua; su edad como remanente estelar puede superar los 7000 millones de años.
  • BD-22 5866 (LP 875-68), sistema estelar cuádruple cuyas componentes están muy próximas entre sí.
  • TRAPPIST-1, estrella enana roja ultra fría que alberga un sistema de siete planetas.