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La galaxia de Andrómeda (también conocida como Galaxia Espiral M31Messier 31 o NGC 224) es una galaxia espiral gigante con un diámetro de doscientos veinte mil años luz y que contiene aproximadamente un billón de estrellas. Es el objeto visible a simple vista más lejano de la Tierra (aunque algunos afirman poder ver a simple vista la galaxia del Triángulo, que está un poco más lejos). Está a 2,5 millones de años luz (775 kpc) en dirección a la constelación de Andrómeda. Es la más grande y brillante de las galaxias del Grupo Local, que consiste en aproximadamente 30 pequeñas galaxias más tres grandes galaxias espirales: Andrómeda, la Vía Láctea y la galaxia del Triángulo.

Datos Editar

La galaxia de Andrómeda se encuentra a una distancia de aproximadamente 2,54 millones de años luz de la Tierra. Con una magnitud visual aparente de 3,44, es el objeto más distante visible a simple vista, y uno de los objetos de cielo profundo más brillantes enumerados en el catálogo de Messier.

Andrómeda se clasifica como una galaxia de SA (s) b. Es la galaxia más grande del Grupo Local, pero puede no ser más masiva que la Vía Láctea, que se cree que contiene más materia oscura.

La galaxia de Andrómeda sufrió una colisión con una de sus galaxias satelitales, Messier 32 (M32) hace más de 200 millones de años, que dejó a M32 despojado de más de la mitad de su masa y creó varios anillos dentro de Andrómeda. El Telescopio Espacial Hubble ha documentado un doble núcleo en el centro de la galaxia, que es una ilusión creada por una nube de polvo frente al único núcleo, o indica que una vez Andromeda se tragó una galaxia más pequeña y el segundo núcleo es el resultado de la colisión.

La galaxia de Andrómeda es el hogar de un trillón de estrellas, que es por lo menos el doble de estrellas que la Vía Láctea contiene, sobre la base de información proporcionada por el Telescopio Espacial Spitzer en 2006.

La existencia de la galaxia fue documentada por primera vez en 964 por el astrónomo persa Abd al-Rahman al-Sufi en su Libro de Estrellas Fijas. La describió como una pequeña nube. El astrónomo alemán Simon Marius fue el primero en describir el objeto después de observarlo a través de un telescopio en 1612. En 1764, Charles Messier lo incluyó en su catálogo y lo etiquetó M31.

La galaxia de Andrómeda se puede ver sin binoculares incluso de lugares donde hay contaminación ligera moderada. Cuando se ve a través de un telescopio, es más de seis veces más ancho que la luna llena, pero cuando se observa a simple vista, binoculares o un pequeño telescopio, sólo la región central brillante de la galaxia es visible.

Para encontrar la galaxia, uno debe mirar el área entre la forma de W de Cassiopeia y la constelación Pegasus. Alpheratz (también conocida como Sirrah o Alpha Andromedae), la estrella más brillante de la constelación de Andrómeda, es una de las estrellas que forman el gran cuadrado de Pegasus. Las tres estrellas brillantes entre la plaza de Pegaso y la constelación Cassiopeia son las estrellas más prominentes de la constelación de Andrómeda. M31 está situado sobre la estrella en el centro, Beta Andromedae (Mirach), entre Cassiopeia y Pegasus.

Curiosidades Editar

  • La galaxia fue nombrada después de la constelación que, a su vez, fue nombrado después de la mítica princesa Andrómeda, hija de Cassiopeia y Cepheus, en la mitología griega.
  • La galaxia de Andrómeda es uno de los objetos más famosos en el cielo nocturno, y la galaxia espiral más cercana a la nuestra, la Vía Láctea. Está en un camino de colisión con la Vía Láctea, y se espera que las dos galaxias se fusionen en unos 4 mil millones de años.
  • Se cree que la galaxia de Andrómeda se formó como resultado de una colisión de dos galaxias más pequeñas hace aproximadamente 5-9 mil millones de años.
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