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Apus es una constelación que se encuentra en el hemisferio sur. Representa el ave del paraíso. El nombre de la constelación se deriva de la palabra griega apous, que significa “sin pies” (aves del paraíso se encontraban en un punto de la historia que se cree que carecen de los pies). No hay mitos asociados con la constelación. 

Apus fue creado por el astrónomo y cartógrafo holandés Petrus Plancius de las observaciones de navegantes holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick Houtman y primeros catalogadas por Plancius a finales del siglo XVI.

Datos Editar

Apus es la sexagésima séptima constelación en tamaño, que ocupa un área de 206 grados cuadrados. Se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio sur (SQ3) y se puede ver en latitudes entre +5 ° y -90 °. Las constelaciones vecinas son Ara, Chamaeleon, Circinus, Musca, Octans, Pavo y Triangulum Australe. 

Apus cuenta con sistemas de dos estrellas con exoplanetas conocidos, HD 131664 (G3V) y HD 134606 (G6IV).

La estrella más brillante en la constelación Alfa es Apodis. La estrella más cercana, HD 128400, se encuentra a una distancia de 66.36 años luz de la Tierra. Apus no tiene ninguna estrella más brillantes que magnitud 3.00 o ubicados dentro de 10 parsecs (32,6 años luz) de la Tierra.

Apus pertenece a la familia de Johann Bayer constelaciones, junto con Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Indo, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana, y Volans. No contiene objetos Messier y no tiene lluvias de meteoros asociadas con la constelación. 

Apus es el hogar de dos notables objetos de cielo profundo: los cúmulos globulares NGC 6101 e IC 4499. También contiene las galaxias IC 4633 y IC 4635.

Historia Editar

Apus fue originalmente llamada Paradysvogel Apis Indica por Petrus Plancius, que creó e introdujo la constelación. Paradysvogel significa “ave del paraíso” en holandés, y Apis Indica en latín significa “abeja india”. Apis, la palabra para “abeja”, fue supuestamente utilizada en el error y la constelación debería haber sido nombrada Avis, que significa “pájaro”.

La constelación también fue llamada Apis Indica en la Uranometria de Bayer, mientras que otros astrónomos, como Johannes Kepler, hacen referencia a ella como Avis Indica, como Kepler hizo en sus tablas de Rudolphine en 1627. Como resultado de la confusión, Avis Indica pasó a denominarse a Apus, y Apis, la constelación que representa la abeja, se convirtió en Musca, “la mosca”.

Estrellas principales Editar

  • α Apodis, la estrella más brillante de la constelación con magnitud 3,83, una gigante naranja a 411 años luz.
  • β Apodis, también gigante naranja de magnitud 4,23, la tercera estrella más brillante de Apus. Una posible compañera de magnitud 12 se encuentra a 85 segundos de arco.
  • γ Apodis, la segunda estrella más brillante en la constelación con magnitud 3,89, una gigante amarillo-naranja a 160 años luz.
  • δ Apodis, denominación compartida por dos estrellas distintas: δ1 Apodis, gigante roja y variable irregular, y δ2 Apodis, gigante naranja.
    Apus-constellation-map

    Mapa de la constelación.

  • ε Apodis, estrella Be de magnitud 5,05.
  • θ Apodis, gigante roja y variable semirregular, cuyo brillo oscila entre magnitud 6,4 y 8,6 en un período de 119 días.
  • R Apodis, aunque lleva la denominación de variable R, actualmente se piensa que no es una estrella variable. Su magnitud es 5,37.
  • NN Apodis, estrella químicamente peculiar de magnitud 6,80 que tiene un campo magnético muy intenso.
  • NO Apodis, gigante roja y variable semirregular, cuyo brillo varía entre magnitud 5,71 y 5,95.
  • Gliese 637, enana roja de baja metalicidad.

Mitología Editar

Apus se refiere al ave del paraíso que se conoció como Ave de la India. Otros indican que proviene del griego apous que significa "sin pies", haciendo referencia al mito griego sobre pájaros que parecían no tener patas durante el vuelo.

Objetos del cielo profundo Editar

  • NGC 6101. AR: 16h 25m 48.0s Dec: -72°12'00" (Época 2000). Cúmulo globular débil, 7º al norte de γ Apodis.
  • IGC 4499, cúmulo globular a 600.000 años luz de distancia de muy difícil observación.
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