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La constelación de Aries se encuentra en el hemisferio norte. Su nombre significa "el carnero" en latín.

El símbolo de la constelación es ♈ y representa los cuernos de un carnero. La constelación suele asociarse con la historia del vellocino de oro en la mitología griega.

Al igual que otras constelaciones del zodíaco, Aries fue catalogado por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

Aries contiene varios objetos notables del cielo profundo, entre ellos la galaxia espiral NGC 772 y la galaxia irregular enana NGC 1156.

Datos Editar

Aries es la trigésimo tercera constelación más grande del cielo, ocupando 441 grados cuadrados. Se encuentra en el primer cuadrante del hemisferio norte (NQ1) y se puede ver en latitudes entre +90° y -60°. Las constelaciones vecinas son Cetus, Perseo, Piscis, Tauro y Triangulum.

La constelación Aries tiene cinco estrellas con planetas conocidos y no contiene objetos Messier. La estrella más brillante en Aries es Hamal, Alpha Arietis. Hay varias lluvias de meteoros muy conocidas conectadas a esta constelación: los Arietids de mayo, Arietids de otoño, Delta Arietids, Epsilon Arietids, Daytime-Arietids y Aries-Triangulids.

Aries pertenece a la familia de constelaciones del Zodiaco, junto con Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

Mito Editar

Los babilonios identificaron a Aries como el trabajador agrario, la última parada en la eclíptica. El nombre de la constelación más tarde cambió a Ram, pero el por qué los babilonios cambiaron el nombre es incierto. En el siglo VII aC, los neobabilónicos hicieron una revisión del zodiaco babilónico que colocó a Alfa Arietis, Hamal, muy cerca del equinoccio vernal, que es cómo Aries llegó a ser tan prominente entre los signos del zodiaco en la astrología. En aquellos tiempos, Aries contenía el equinoccio, el punto en que el Sol cruza el ecuador celeste de norte a sur. Debido a la precesión (lento bamboleo del eje de la Tierra), el equinoccio vernal ya no está en Aries, sino en Piscis. En 130 aC, sin embargo, fue localizado justo al sur de Gamma Arietis (Mesartim) y se tomó para ser el punto de partida del zodíaco.

En el mito griego, Aries se identifica con el carnero de oro que rescató a Phrixus y lo llevó a Colchis, donde sacrificó el carnero a los dioses. La piel del carnero, que él colocó en un templo, era el paño grueso y suave de oro, que aparece más adelante en la historia de Jason y los Argonautas.

Phrixus era hijo de un rey beocio. Tenía una hermana gemela, Helle. Los niños tenían una madrastra, Ino, que los odiaba y quería deshacerse de ellos. Ella ideó un plan para poner la tierra del borde de la hambruna asegurándose de que las cosechas de trigo fracasaran. Cuando un hombre fue enviado a consultar al Oráculo en Delfos, Ino lo sobornó para que mintiera y le dijo al Oráculo que pidiera que los hijos del rey fueran sacrificados si no querían que la gente muriera de hambre.

Aries2

Representación medieval de Aries.

Phrixus y Helle estaban a punto de morir cuando un carnero alado con lana de oro vino a su rescate. El carnero fue enviado por su verdadera madre, la ninfa de la nube Nephele. Tomó a ambos niños y voló al este a Colchis. Sólo Phrixus sobrevivió el viaje. Helle cayó del carnero y se ahogó en los Dardanelos. El estrecho fue renombrado más adelante a Hellespont, o mar de Helle, en su memoria.

Phrixus fue recibido por el rey Aeëtes de Colchis, a quien presentó el Vellocino de Oro. A cambio, el rey le dio a Phrixus la mano de su hija Chalciope.

Estrellas principales Editar

  • α Arietis (Hamal o Hemal), la estrella más brillante de la constelación con magnitud 2,01, una gigante anaranjada rodeada de un hermoso grupo de estrellas.
    AriesCC
  • β Arietis (Sheratan), la segunda más brillante con magnitud 2,64, binaria espectroscópica de color blanco.
  • γ Arietis (Mesarthim), de magnitud 3,88 es una estrella binaria cuyas dos componentes blancas están separadas 8 segundos de arco. Una de ellas es una estrella ligeramente variable.
  • δ Arietis (Botein), estrella gigante naranja de magnitud 4,35.
  • ε Arietis, estrella binaria cuyas componentes están separadas 1,5 segundos de arco.
  • ζ Arietis, estrella blanca de la secuencia principal de magnitud 4,88.
  • η Arietis, estrella blanco-amarilla de magnitud 5,24.
  • ι Arietis, estrella naranja de magnitud 5,11.
  • λ Arietis, binaria amplia con una separación de 37,4 segundos de arco.
  • ρ3 Arietis, estrella blanca de magnitud 5,63.
  • 14 Arietis, gigante blanco-amarilla de magnitud 4,98.
  • 19 Arietis, gigante roja de magnitud 5,73.
  • 26 Arietis (UU Arietis), estrella blanca de la secuencia principal y variable multiperíodica Delta Scuti.
  • 27 Arietis, subgigante o gigante amarilla de magnitud 6,23.
  • 29 Arietis, enana amarilla de magnitud 6,00.
  • 39 Arietis, gigante naranja de magnitud 4,51, séptima estrella más brillante de Aries.
  • 41 Arietis (Bharani), estrella blanco-azulada de magnitud 3,61; aun no teniendo denominación de Bayer es la tercera más brillante de la constelación.
  • 51 Arietis, enana amarilla situada a 69 años luz de distancia.
  • 59 Arietis, subgigante amarilla.
  • U Arietis, estrella variable Mira cuyo brillo varía entre 7,2 y 15,8 en un período de 371 días.
  • V Arietis, estrella de carbono y estrella CH muy pobre en metales.
  • RZ Arietis (45 Arietis), gigante roja y variable semirregular de magnitud 5,80.
  • SX Arietis (56 Arietis), de magnitud 5,77, es el prototipo de las variables que llevan su nombre.
  • TT Arietis, variable cataclísmica cuya naturaleza no es bien conocida; habitualmente tiene magnitud 10,5, pero durante largos períodos su brillo disminuye hasta magnitud 15.
  • TZ Arietis (Luyten 1159-16), enana roja y estrella fulgurante también próxima al Sistema Solar, a 14,5 años luz.
  • UV Arietis (38 Arietis), variable Delta Scuti de magnitud 5,19.
  • Estrella de Teegarden, enana roja muy tenue situada a unos 12,5 años luz de la Tierra.
  • HD 12661, estrella de magnitud 7,44 con dos planetas extrasolares.
  • HD 20367, enana amarilla con un planeta extrasolar.
  • HIP 9076, estrella azul, a 8,8 años luz de la Tierra, fue nombrada Irene.
  • HIP 14810, enana amarilla con tres planetas.

Objetos de cielo profundo Editar

NGC772

La Galaxia Espiral NGC 772.

  • NGC 772 AR: 01h 59m 18.0s Dec: +19°01'00" (Época 2000). Galaxia espiral, a un grado de γ Arietis.

Fechas astrológicas, astronómicas y momento a mayor altura Editar

El Sol se encuentra en Aries (astrológicamente tradicional) del 21 de marzo al 19 de abril. Sin embargo, de manera oficial el Sol pasa por Aries del 19 de abril al 13 de mayo.

Su momento a mayor altura en el cielo a medianoche es el 30 de octubre, aunque esto depende de desde donde sea visto.